Waterkeepers Chesapeake insta a EPA a restaurar completamente los derechos estatales, tribales y comunitarios en virtud de la Sección 401 de la Ley de Agua Limpia

El 8 de agosto de 2022, Waterkeepers Chesapeake comentarios enviados a la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) instando a la eliminación y reemplazo de las regulaciones de la Administración anterior que debilitaron los derechos de los gobiernos estatales, tribales y locales para salvaguardar sus aguas contra la contaminación de proyectos autorizados por el gobierno federal. La Sección 401 de la Ley de Agua Limpia otorga a los estados y tribus amplia autoridad para emitir certificaciones para proteger la calidad del agua dentro de sus fronteras en relación con proyectos autorizados por el gobierno federal, como tuberías, represas y centrales eléctricas. Estos proyectos a menudo resultan en descargas que pueden dañar las aguas de las que dependen las comunidades para beber, pescar y nadar.

¿La administración anterior emitió regulaciones en 2020 que debilitaron drásticamente esta importante herramienta para la protección de la calidad del agua, otorgando efectivamente a las agencias federales autoridad de veto sobre los estados y las tribus? determinaciones a pesar del lenguaje claro en el estatuto y a pesar de las agencias federales? falta de experiencia La nueva propuesta de EPA eliminaría algunas de las disposiciones cuestionables promulgadas en 2020 y revisaría otras para implementar mejor el texto estatutario, la intención del Congreso y el precedente de la Corte Suprema. Waterkeepers Chesapeake apoyó los esfuerzos de EPA para volver a la estructura de federalismo cooperativo descrita en la Ley de Agua Limpia, que reconoce la autoridad principal de los estados para regular la calidad del agua.

Los comentarios enviados apoyaron los esfuerzos del EPA para volver a los hallazgos de larga data de que los estados y las tribus pueden considerar una gama más completa de daños potenciales a la calidad del agua al determinar qué requisitos deben imponerse a un proyecto propuesto. No obstante, los comentarios también instaron a EPA a garantizar que los proyectos aprobados por el gobierno federal que pueden tener solo descargas de fuentes no puntuales, que pueden ser una fuente importante de contaminación del agua, no eviten el escrutinio estatal o tribal. Los comentarios también respaldaron garantizar que los estados y las tribus tengan suficiente información y tiempo para poder evaluar razonablemente los proyectos que se les presentan sin infringir el límite de tiempo de un año del estatuto para actuar sobre las solicitudes de certificación. Los comentarios argumentaron además que también es necesario permitir suficiente tiempo para realizar la revisión para garantizar que las comunidades puedan participar de manera significativa en el proceso de toma de decisiones, especialmente para aquellas comunidades desfavorecidas que pueden enfrentar daños ambientales desproporcionados pero que carecen de recursos para participar. Si bien instaron a EPA a finalizar la propuesta lo antes posible, ya que las regulaciones ilegales de 2020 siguen vigentes, los comentarios instaron a EPA a considerar las preocupaciones de justicia ambiental como parte de su reglamentación final.

A los comentarios se sumaron ShoreRivers (Miles-Wye Riverkeeper, Choptank Riverkeeper, Chester Riverkeeper y Sassafras Riverkeeper), Upper Potomac Riverkeeper, Lower Susquehanna Riverkeeper, Baltimore Harbor Waterkeeper y Assateague Coastkeeper.

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